Las Fallas de Valencia es una de las fiestas populares más asombrosas y originales de España, y yo me atrevería a decir que también del mundo entero. ¿En qué lugar si no, se construyen más de 600 monumentos de madera y cartón, algunos de hasta 30mtrs de altura y de gran calidad artística, que representan temas de actualidad, críticas sociales, sátiras políticas, ironías de la economía y de la vida, y personajes famosos de todos los ámbitos que han sido noticia?  Y además todo ello desde el punto de vista del humor, de la caricatura, con una función social de catarsis colectiva, como si las Fallas al quemarse, convirtieran las “fallos” de la sociedad en ceniza, dándose una nueva oportunidad para empezar de nuevo. Y todo ello acompañado del olor a la pólvora de las “mascletàs” y de los castillos de fuegos artificiales.

Las Fallas se celebran los días que preceden a San José, justo antes de que entre la primavera. Sus monumentos decoran plazas y calles sólo durante unos pocos días, desde el día de la Plantà, el 15 de marzo (cuando han de estar listos para el veredicto del jurado de la competición) hasta el día de la Cremà, el 19 de marzo. Noche en la que todas quedan reducidas a cenizas.

Un poco de historia:
El nacimiento de las Fallas hunde sus raíces en el gremio de los carpinteros, quienes cada año, el día de su patrón San José, preparaban piras con los restos de madera no aprovechados en sus trabajos. La tradición fue evolucionando, y ya en 1740 se tiene constancia de que dichas piras tenían representaciones satíricas de personajes populares en el barrio o la ciudad. A partir de 1901 el Ayuntamiento comienza a otorgar premios artísticos a las Fallas más destacadas.

Qué no te debes perder en las Fallas:

  1. En primer lugar, las Fallas en sí, los preciosos monumentos llenos de arte y humor. Incluyo un mapa para que puedas localizar las principales fallas. En Wikipedia dice que son 385, pero algunas publicaciones valencianas hablan de hasta 600… en cualquier caso no tienes que verlas todas, pero sí hay aproximadamente una docena que suelen ser las más grandes y bonitas, que participan en la Sección Especial de la competición fallera. Estamos hablando de las de la Mercè, Na Jordana, El Pilar, Nou Campanar, Convento de Jerusalem, Sueca-Azorín, Cuba-Azorín, etc…
  2. En segundo lugar debes vivir la sensación de una Mascletà (del valenciano masclet que significa petardo). Cada día desde el 1 de marzo hasta el día de San José, hay una oficial en la Plaza del Ayuntamiento. Atronadora, estruendosa, vibrante y emocionante. Lo malo es que a medida que se aproximan las fechas más señaladas, es más difícil hacerse con un hueco dentro de la plaza para sentirla, a no ser que vayas con como mínimo una hora de antelación, y no te importen las aglomeraciones y el gentío. A parte, encontrarás mascletàs en cada casal fallero, y muchos petardos por todas las calles, Valencia se convierte en un frenesí de bombetas, mechas y humo por todas partes.
  3. El tercero, es si puedes ver la Nit del Foc (literalmente Noche del Fuego en valenciano) que es el más abrumador de los espectáculos pirotécnicos de Valencia. Tiene lugar la víspera de San José, es decir la noche del 18 de marzo. Después de verlo, no te extraña que los maestres pirotecnics valenciàns sean reconocidos y respetados internacionalmente por su destreza y experiencia.
  4. Por último, otra de las cosas que no debes perderte es la Ofrenda Floral a la Virgen de los Desamparados, patrona de Valencia. Todos los años, cientos de miles (¡…sí, has leído bien, cientos de miles!) de personas desfilan por las calles de Valencia engalanados con sus mejores trajes típicos, hasta llegar a la Plaza de la Virgen o de la Seu en la que frente a la Basílica y la Catedral se instala una imagen gigante de la Mare de Deu cuyo manto es cubierto por las flores que cada una de las mujeres valencianas portan hasta Ella. La ofrenda dura prácticamente dos días enteros, ya que tiene que haber tiempo para todas las Fallas o Casales, y las caras de emoción y las lágrimas de las participantes son todo un poema, de verdad. Los valencianos lo viven con muchísima emotividad, y es digno de presenciar.
  5. Por último, no podía faltar, el escuchar alguna de las Bandas de Música que tocan y realizan pasacalles por el centro.

Este es el Mapa que he creado para localizar las principales Fallas. Con una chincheta azul están aquellas que tradicionalmente construyen los monumentos falleros más bonitos, y los simbolitos de cámara indican donde se han tomado las fotos de la Galería que viene a continuación.

Esta es una selección de fotos que he realizado, Galería de las Fallas 2014. Puedes localizarlas en  utilizando los pies de foto y ubicándolas en el mapa con los simbolitos de cámara.

Cómo se organizan las Fallas:
La Junta Central Fallera es el organismo que se encarga de coordinar las diferentes asociaciones o Juntas Falleras locales. Casi cada calle o barrio de Valencia tiene su propia Junta Fallera, que se actúa como una asociación de vecinos y se encarga de recaudar fondos para construir el monumento fallero y el casal. El Casal Fallero es una especie de tienda de campaña que se instala en el barrio para alojar bailes, conciertos, paellas u otros actos sociales en los que participan todos los socios de la Falla local. Estas Juntas Falleras locales tienen una labor integradora y social muy importante en los barrios de Valencia. Cada Junta además elige a su Fallera Mayor y Fallera Mayor Infantil, en tanto que la Junta Central Fallera elige cada año a la Fallera Mayor de Valencia. Por lo general la Fallera Mayor suele provenir de familias adineradas de la ciudad. La razón no sólo está en las influencias que se puedan ejercer, que las hay y muchas, sino también en el peso económico que recae sobre ella ya que debe hacer frente a gastos enormes. Tan sólo un traje de fallera artesanal con filigrana de oro y espolín puede superar fácilmente los 30.000€ (si bien es cierto que los hay mucho más económicos que rondan los 3.000€) y como mínimo le harán falta 3 trajes…

Las Juntas Falleras funcionan durante todo el año, y además de preparar las Fallas del año siguiente nada más terminar la Cremà, también se dedican a organizar actividades sociales para la comunidad.

No existirían las Fallas de no haber una importante colección de artistas que diseñan y construyen los monumentos cada año, son los llamados artistas falleros. Cada uno de ellos puede realizar distintos bocetos y proyectos para diferentes emplazamientos.

Las Fallas son una fiesta que genera un beneficio económico para la ciudad que este año 2014 se valoró en 700mill€. Cálculos elaborados sobre gasto en pernoctaciones de hotel y hostelería que los visitantes generan.  En fin, la cuestión es que la crisis ha resentido el bolsillo de la ciudad y de las distintas Juntas Falleras que construyen cada una de estas Fallas, y así, si el presupuesto oficial del que dispusieron para construir los monumentos falleros de toda Valencia en su conjuntofue superior a los 10mill€ hace dos años , este año se redujo cerca de un 40%, superando escasamente los 6,5mill€. Pero esto es sólo el dinero destinado a los monumentos falleros; casales, comidas, orquestas, mascletàs, paellas, etc… no incluidos.

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